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E-Learning Course | No. 6

[Video] How Characters Work 1
日本語の文字

Reference from the Japan Foundation

- English subtitles -

Japanese characters

We will study three things here

  1. Character type
  2. Number of characters
  3. How to write letters

First is the type of character

There are 3 letters in Japanese, Hiragana, katakana and kanji.

Let’s write Japan in hiragana and katakana kanji.

First is hiragana

Next is katakana

And kanji

Hiragana and katakana represent sounds.

Each character has no meaning.

Katakana is mainly used for words from foreign countries such as coffee and personal computers.

Kanji has a meaning.

Take a look at this kanji, for example. “木”

This is read as “ki”

And it has the meaning of “tree”.

This kanji is read as “Tsuki”

The meaning is “Moon”

In other words, you can guess the meaning of the word by looking at the kanji.

Hiragana and Katakana have only one sound.

However, there are more than one way to read Kanji.

For example, “木(ki)” can be read as “moku” or “me”.

“月(Moon)” is also read as “gatsu” or “getsu”.

And in Japanese, when writing sentences, we use hiragana, katakana and kanji together.

Let’s see this sentence for example.

“Mr. Yamada bought a personal computer last week.”

There are hiragana, katakana and kanji.

- Japanese subtitles -

日本語の文字

ここでは3つのことを勉強します

 

  1. 文字の種類
  2. 文字の数
  3. 文字の書き方

 

まずは文字の種類です

日本語には文字が3つあります。

 

ひらがな、と、カタカナ、と、漢字、です。

日本語を「ひらがな」「カタカナ」「漢字」で書いてみましょう。

 

まず「ひらがな」です

次に「カタカナ」です

そして「漢字」です

 

ひらがなとカタカナは音を表します。

一つ一つの文字に意味はありません。

 

カタカナはコーヒー、パソコンなど主に外国から来た言葉に使います。

漢字には意味もあります。

 

例えばこの漢字を見てください。 「木」

これは、「き」、と読みます

 

そして「tree」と言う意味を持っています。

 

この漢字は「Tsuki月」と読みます

意味は「Moon」です

 

 

つまり漢字を見ればその言葉の意味が推測できます。

 

ひらがなとカタカナは1つの音しかありません。

しかし漢字は読み方が1つ以上あります。

 

例えば「木(き)」は、「もく」、「ぼく」、と言う読み方もあります。

 

「月(つき)」は、「がつ」、「げつ」と言う読み方もあります。

 

そして日本語では文を書くときひらがなカタカナ漢字を一緒に使って書きます。

 

例えばこの文を見てください。

「山田さんは先週パソコンを買いました。」

ひらがなとカタカナと漢字がありますね。

 

 

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Lesson Contents:
The most popular lesson contents are: 1, Daily Conversation, 2, JLPT Preparation, 3, Business Conversation, and 4, Kanji, in that order.